CARLO LENTI: Goldsmith - Photographer

GOLD HANDS

Pictures by Carlo Lenti

 

Carlo Lenti is a gold entrepreneur born in Bassignana in 1938, he lives in Mugarone on a hill in front of the (great) river Po. For fifteen years he was a photographer for Ferrari Club Italia , he showed his works in photographic exhibitions in Italy, he published several photographic books, among them “Una vita sul Po”, written with Bruno Gambarotta and “Arteinfoto percorsi fotografici di Carlo Lenti”. He is world champion of model aircraft and he flies on tourism planes dated 1956.

 

“It’s not easy to take a picture of what we know very well, what we see every day.

Everyday things don’t seduce, they are hidden to the eye.

For fifty years Carlo Lenti was a goldsmith. For fifty years, almost every day, he entered  his workshop and he laid a hand on the creation of a new jewel.

Because in Valenza the jewels are made by hands .

 

For fifty years Carlo  cultivated the passion for photography, combined with a high technical competence , he photographed especially his other passions such as Ferrari and the River Po, organizing exhibitions and publishing books.

 

All of a sudden Carlo wanted to try to do what only a photographer with hands  dirty  of gold could do: to disclose the goldsmith world. He did it using  classical white and black ,adding, just to be a goldsmith, some gold leaves representing hands, tools, precious stones, men and women, looked at closely, with respect and love. A world that has already been replaced by machineries somewhere else but not here.

 

In Valenza we still have gold hands.”

 

(Riccardo Massola, Gold Hands, Pictures by Carlo Lenti, from Valenza and the art of jewels, 2015, Sardigliano, Nuvole)

Osso di seppia
Osso di seppia

L’osso di seppia è costituito da sostanza calcarea a struttura schiumosa leggera che riceve facilmente impronte mediante pressione e per questo era impiegato per gittare gioielli massicci. L’oggetto da riprodurre era compresso tra due ossi di seppia e successivamente era ricavato un condotto per l’accesso dell’oro fuso. Tolto il modello che lasciava la sua impronta i due ossi di seppia erano uniti con filo di ferro e lo stampo era così pronto a ricevere la colata d’oro

Padelle
Padelle

Le padelle (padèla ad ram) sono usate principalmente per spargervi polveri e ceneri di recupero e passarvi la calamita per togliere i pezzi di ferro inframezzati ai residui delle spazzature e del pulimento contenenti particelle di metallo prezioso. Potevano essere anche utilizzate per baslutà ovvero per lavare le polveri passate al mortaio con aggiunta di acqua che grazie alla forza centrifuga elimina le parti leggere e deposita sul fondo le particelle d’oro più pesanti

Padelle
Padelle

Le padelle (padèla ad ram) sono usate principalmente per spargervi polveri e ceneri di recupero e passarvi la calamita per togliere i pezzi di ferro inframezzati ai residui delle spazzature e del pulimento contenenti particelle di metallo prezioso. Potevano essere anche utilizzate per baslutà ovvero per lavare le polveri passate al mortaio con aggiunta di acqua che grazie alla forza centrifuga elimina le parti leggere e deposita sul fondo le particelle d’oro più pesanti

Calamita
Calamita

La calamita è usata per separare materiali ferrosi dalla segatura, dalle polveri e dalle ceneri nelle operazioni di recupero dell’oro

Lume ad alcool
Lume ad alcool

Il lume ad alcool è usato per rammollire sostanze come la ceralacca o la pece

Cannelli
Cannelli

I cannelli per fondita (salümo) sono grossi cannelli per fondere i metalli composti da tre tubi. Non si trovano riferimenti antichi per questi oggetti poiché si tratta di attrezzi relativamente recenti creati con la diffusione dell’uso dei gas per fondite (a Valenza dopo il 1895)

Incudine bicorna
Incudine bicorna

L’incudine bicorna di modeste dimensioni sistemata sul banco serve per la lavorazione di pezzi minuti e per la rifinitura

Sostegno per collana
Sostegno per collana

Il sostegno per collana presenta una sagomatura antropomorfa nella parte superiore e veniva utilizzata come modello di collo su cui appoggiare collane di varia foggia per dare la giusta inclinazione

Marmo per borace
Marmo per borace

Il marmo per borace e le stecche di borace (burasera e stecca d’buras) presentano una conca al centro in cui si strofina la stecca di borace che si scioglie in presenza di acqua. Questi strumenti vengono usati dagli orafi con funzione di fondente e disossidante

Pietra da olio
Pietra da olio

La pietra da olio (prej-a da oli) è inserita in un parallelepipedo in legno ed è utilizzata per affilare e levigare punte, aghi e bulini. La pietra utilizzata di nome arkansas era cosparsa di olio minerale o di glicerina

Bilancino per gemme
Bilancino per gemme

Bilancino per gemme da tavolo

Il globo e la lente
Il globo e la lente

Il globo e la lente servivano per concentrare la luce proveniente da una candela o da una lampadina sul pezzo da lavorare illuminandolo più intensamente

Spine per bracciali
Spine per bracciali

Le spine per bracciali (mandrì) sono utensili che fanno da sostegno ai bracciali durante la lavorazione al martello. I mortai (murtè) vengono utilizzati in oreficeria nelle operazioni di recupero dell’oro per sminuzzare oggetti d’oro, crogioli usati, avanzi di colate, ceneri di fucina e residui delle acque filtrate

Imbuti
Imbuti

Gli imbuti sono foderati con filtri (filter) in carta apposita e servono per servono separare l’acqua di lavaggio, che viene poi raccolta in bottiglia, dal sottile materiale prezioso che aderendo al filtro di carta per deposito è facilmente recuperabile con la bruciatura del filtro

Trapano a mano
Trapano a mano

Il trapano a mano è uno degli strumenti più antichi, utilizzato per forare, alesare, fresare. Lo zampino di lepre (piutì) è la zampa posteriore della lepre ed è usata dall’orafo come spazzola. Il pelo serrato e solido permette di raccogliere anche la limatura più sottile. L’archetto portaseghe viene impiegato nella lavorazione del traforo. I mortai (murtè) vengono utilizzati in oreficeria nelle operazioni di recupero dell’oro per sminuzzare oggetti d’oro, crogioli usati, avanzi di colate.

Stampi
Stampi

Gli stampi sono composti generalmente di due parti dette maschio e femmina che portano l’impronta rispettivamente in positivo e in negativo

Parrucche
Parrucche

Le parrucche (prucca) sono composte da sottili fili di ferro sui quali si appoggia l’oggetto da saldare. L’insieme dei fili consente al calore della fiamma di circolare e riscaldare meglio il metallo facilitando la riuscita della saldatura. Marmo per borace e stecche di borace (burasera e stecca d’buras) presentano una conca al centro in cui si strofina la stecca di borace che si scioglie in presenza di acqua. Questi strumenti vengono usati dagli orafi con funzione di fondente e disossidante

Tenaglioli
Tenaglioli

I tenaglioli (tnaì) hanno diverse forme adatte ai differenti usi a cui gli orafi li destinano

Gasogeno e cannello
Gasogeno e cannello

Il Gasogeno e il cannello vengono impiegati nei procedimenti di fusione. L’apparecchio serve per preparare il gas attraverso una reazione chimica. I gasogeni sono dotati di valvola di sicurezza, di manometri con l’indicazione della pressione e del beccuccio da collegarsi a una tubatura che porta il gas direttamente al banco dell’orafo o sotto i camini di fusione. Il gas più diffuso in oreficeria è l’acetilene

Staffe
Staffe

Le staffe (stafa a lastra, a fil) sono utilizzate per ottenere lastre e fili. Al loro interno viene colato il metallo fuso

Fornelli a collo d’oca con staffa
Fornelli a collo d’oca con staffa

I fornelli a collo d’oca con staffa sono attrezzi per fondere l’oro nel crogiolo con la fiamma a gas, spinto insieme all’aria nel collo d’oca. Inclinando l’attrezzo, l’oro fuso scorre dal crogiolo quadrato nella staffa formando la lastra

Cilindro
Cilindro

Preparazione del cilindro per la fusione a cera persa

Attrezzatura per fondere
Attrezzatura per fondere

Prima attrezzatura giunta a Valenza per fondere, 1950 Vendorafa

Lapidatura
Lapidatura

Attrezzi per la lapidatura dell’oro (lapidé). La lapidatura è una operazione di alta precisione per la rifinitura che riduce la scabrosità delle superfici metalliche a valori minimi dando come risultato un effetto specchiato al metallo

Martello e ceppo con il piombo
Martello e ceppo con il piombo

Il martello (al martè) e il ceppo con piombo sono utilizzati per la battitura con la quale si ottiene la modificazione dei metalli malleabili

Martello e il ferro da sbalzo
Martello e il ferro da sbalzo

Il martello e il ferro da sbalzo sono utilizzati per sbalzare e cesellare la lastra metallica

Laminatoio
Laminatoio

Il laminatoio è utilizzato per assottigliare il lingotto o la lastra d’oro e ottenere così una lamina sottile con spessori fino al decimillesimo di millimetro

Finitura a lima
Finitura a lima

Finitura di un bracciale con lima

Anelli e seghetto
Anelli e seghetto

Anelli e seghetto

Preparazione fusione
Preparazione fusione

Preparazione per la fusione del metallo

Preparazione fusione
Preparazione fusione

Preparazione per la fusione del metallo

Fusione
Fusione

Il metallo viene versato all’interno del crogiolo

Lavaggio
Lavaggio

Lavaggio delle mani con acqua e soda e risciacquo sopra l’imbuto per il filtraggio e il recupero del metallo

Recupero del metallo
Recupero del metallo

Il metallo ricavato dalla limatura viene recuperato

Laboratorio orafo
Laboratorio orafo

Laboratorio orafo degli anni ’50

Bilanciere
Bilanciere

Bilanciere per tranciare singoli pezzi uguali per la composizione dei gioielli

Pulitura
Pulitura

Pulitura con spazzole circolari servono per passare le varie paste al fine di pulire e lucidare gli oggetti terminati

Pulitura
Pulitura

Pulitura con matassine di fili sciolti trattenuti da un grosso nodo da cui esce un’asola necessaria per appendere il fiocco. I singoli capi, infilati nei lavori a traforo, riuscivano a pulire zone nascoste e irraggiungibile dalle spazzole

Spine
Spine

Le spine (mandrì d’fer) sono sbarre coniche che fanno da sostegno agli anelli durante la lavorazione, soprattutto con il martello

Castoniera
Castoniera

La castoniera (castunèra) è un parallelepipedo con fori conici a forte strombo bombato usati per arrotondare i castoni. La numerazione è incisa e corrisponde ai millimetri del diametro